diary, news and stuffs by Clementtang

Deathstar on Kickstarter

還記得上回網友們在白宮網站上請願建造死星嗎?雖然後來白宮作出的官方回應算是否決了這個請願,但是網友們可不死心,沒多久也搶搭上群眾募資 (Crowdfunding) 的列車,在知名群眾募資網站 Kickstarter 上提出募資計畫了。

下圖是提案的設計圖。

Initial design (not for kids)

默…。

其實我強烈懷疑怎麼通過 Kickstarter 官方審核的,就我所知多數的專案甚至會需要製造出原型 (prototype) 才有可能開放募資…。

提案的說明部分,對於風險和挑戰部分解說如下:

The only risk is the power of the Force.

The main challenge is assuring Kickstarter that this is a joke and not a serious project. As proof, the goal has been set high enough to make successful funding almost impossible.

他們自己也知道要跟 Kickstarter 說是搞笑的,所以才把目標設定為天價的兩千萬英鎊 (台幣 9 億多),哈哈。但雖說如此,短短數天就已經募到將近 25 萬英鎊 (台幣一千多萬) 了。

另外有趣的是在 FAQ 的部分:

  • 問:我們可以摧毀冥王星、地球或其他的星球嗎?
  • 答:任何的決定都基於捐助者的捐款額,捐愈多愈優先。捐多少不是重點但是你必須自行負擔運費。

還有:

  • 問:如果真的募到需求的額度那你們要怎麼用這筆錢?
  • 答:我們會買四百萬平方米的鐵絲網。我們會希望死星計畫至少有兩倍於初始規劃的解析度。

總之整個惡搞到不行啊!如果你也是死忠支持者,快去贊助吧!

pdp_a40_wired_astro_black_1

由於我的 Plantronics Gamecom 777 碰上了網路上超高比例發生的左邊耳麥接角處斷裂災情,用透明膠帶纏繞暫時撐了快一年之後受不了,於是在去年底從網路上購入 Astro GamingA40 遊戲耳麥

Astro Gaming

對於台灣的玩家來說,相較於幾個知名的電競品牌如 SteelSeries雷蛇 (Razer) 或跨足電競耳機的耳機品牌如 Plantronics聲海 (Sennheiser) 或甚至 羅技 (Logitech) 等,Astro Gaming 這個品牌可能不是很熟悉,也可以說幾乎在台灣沒什麼曝光,連 Google 搜尋都找不到幾篇台灣的文章在討論。

不過 Astro Gaming 的 A40 系列耳機可是入選美國電競聯盟 (Major League Gaming, MLG ) 的官方指定耳機,在歐美的電競、遊戲耳機界享有極高評價,包含 KotakuIGN 都有撰文推薦,也是知名評價網站 Top Ten Reviews 在電競耳機項目的第一名推薦耳機。

top-ren-reviews-2013-best-gaming-headset

若說到 Astro Gaming 的起源 – Astro Studios,相信各位對於他們的產品應該就聽過了。他們曾經設計過的作品包含微軟 (Microsoft) 的 XBox 360、Nike 運動電子錶以及友訊 (D-Link) 的 Boxee 等產品 (看更多 showcase),具有優秀及豐富的設計經驗。也因此,這個深具設計色彩的耳機品牌,不僅僅是在遊戲的音質方面,更在設計層面跳脫了既有耳機的設計元素,融入了一些小細節,讓玩家能體驗到每一其巧思。

astro-studios-xbox-360-intro

接下來,我們就進入主軸,好好的來看看這款耳機吧!

外觀

由於這次我是直接在官網下訂並且免運費寄送至美國,再請朋友從美國收到後帶回,為了避免造成他的麻煩因此已經先讓他們開箱將東西盡量縮小體積,接下來就沒有從開箱開始的圖片可以分享了,想要看看箱子的朋友們可以去看看網路上的開箱影片囉!

2013 Astro A40 Gaming Headset Review and Unboxing

首先來看看我收到的 A40 2013 Edition 到底有那些東西吧!(以下所有照片都是使用 iPhone 4s 拍攝,室內燈光偏黃請見諒!)

下面這張圖,是全部的東西收在附贈的耳機包內,這個包是硬殼的,大小跟耳機本體差不多,適合出門的時候隨身攜帶保護耳機不被刮傷或壓到用,當然也包含收納大量的線材啦!

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側面,可以看出厚度相當紮實,包包使用單一拉鍊開關,外部材質應該是防潑水,拉鍊接合處也有特別密合處理。

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噹噹,打開來後可以看到裡面塞得相當滿,因為一些平常不見得都用會用到的線材也通通被塞進來了。各位也可以看到這個 A40 Audio System 除了耳機外的最大主打 – 支援 4 種 EQ 模式及多種輸入輸出介面的 Mixamp 耳擴。

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攤開後,可以看到有許多的粗細不等 (但大多都很粗,口桀口桀) 的線材,質感超棒的耳機本體、耳擴和右下角的MLG Logo 耳機造型片。

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把耳機拿起來看,Astro 的耳機造型片外包覆了一層膠膜,重量大約為 324 公克,跟我前一款的 Gamecom 777 相比輕上不少。各位可以看到左邊耳罩邊緣有個孔,這是插入音源線材用的,這個設計除了便於拆裝外,後來我發現非常好的是如果不小心勾到線不會拉扯到整個耳機而只會把線拉掉,相當貼心。

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這是另一邊的樣子,可以明顯看到線材從保護的管子伸出來鑽進耳罩內,說到這個管子型的設計也蠻有趣的,耳罩的伸縮方式完全是管子在伸縮,機構看起來比較簡單也比之前 Gamecom 777 那種兩片接合在一起的方式看起來穩固的多。而耳罩也是可以環繞著管子轉向讓它們更貼合你的耳朵,戴起來相當舒適,但是這樣設計下的缺點是管子的伸縮有點緊,如果戴在頭上不大好直接調整,可能要先調好再戴。

此外,左邊的造型片底端有個明顯的孔,這是拿來插耳麥用的,平常若沒有需要可以把耳麥拔下。

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這邊是頭頂的頭帶部分,同樣為了輕量化中間都有許多空隙,而內部的襯墊相較於 Gamecom 777 也沒有很厚但是很軟,可能因為都靠耳罩夾住耳機了所以這邊就比較沒設計一些緩衝吧!戴起來是沒有特別感受到頭頂有壓迫。外部的部分則是有 Astro 的 Logo 浮凸。

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近看 Astro 的造型片,接下來就要把膜給撕掉了。

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看完了耳機,接下來就是耳擴了。

這款 Astro 極為自豪的耳擴如果單購就要 $129.99 美金,支援 DOLBY DIGITAL 7.1 聲道,對於需要聽音辨位的 FPS 遊戲而言幫助很大。

這個耳擴的整體外觀都是塑膠,頂端的大顆音量轉盤以及底端調整人聲、音樂平衡的轉盤邊緣則為金屬。面板上除了轉盤外,還有頂端的開關按鈕以及下方的兩顆按鈕,分別是左邊的調整 EQ 模式和右邊的 7.1 聲道模式開關。

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前端的輸出介面,提供兩個串聯孔 (喇叭圖示)、一個耳機孔以及一個 XBox 把手耳機孔。

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後端的介面則有 3.5mm 立體聲輸入、MP3 音源輸入、串流輸出以及 USB 電源介面。

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近一點可以看出音量轉盤的質感略有不同,音量示意則是以圖形有點可惜不是燈號不然應該更酷。

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接下來是線材囉!第一個登場的是對我來說經常用到的耳麥。Astro 的耳麥都採用外接的方式,我想這樣比較方便攜帶,如果壞了可能也能單買吧?整支耳麥的材質都是柔軟的塑膠,有點像是鐵絲一樣可以往任意方向彎,不過不知道壽命如何會不會彎久了斷掉就是。

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這是耳機的專屬音源線,非常的粗,長度應該有將近 2 公尺,上方有一控制器但只能調整麥克風靜音,可能是為了怕跟耳擴的功能衝突所以沒有加入音量調整,但對於沒有購買耳擴的使用者或是單獨帶出去來用的情況有點可惜。

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接著這條就是音質的命脈,接入電腦用的光纖囉!這條線的粗度已經跟纜線差不多了,接頭上貼心的塞上了保護套。其餘線材如接 MP3 的,或直接接電腦時用的輸入輸出分接線等我就不介紹了。

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最後是耳機造型片,除了原本的 Astro Logo 貼片外還送了兩片 MLG 的。安裝的方式非常簡單,第二張照片可以看到後端有四個接點那是磁鐵,而耳罩內的接點是金屬所以直接吸上去就裝好了。官網上還有提供不同遊戲的貼片,也接受客製化訂做的服務。

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規格

運送包含: A40 耳機、Astro 耳機造型片以及 Astro MixAmp™ 耳擴
耳機線材: 2M 3.5mm Quick Disconnect Cable、PC Splitter/Adapter
MixAmp 線材: Mini TOSLink to TOSLink, 3M USB-USB Mini, 1.5M Xbox Live Chat Cable, 2M 3.5mm Audio Cable
轉換器原則: 動態、開放式
頻率響應: 15 – 28,000 Hz
阻抗: 50 ohm
重量 (不含線材): 324 克
聲音壓強級別 (SPL): 104dB
耳朵接合: 耳罩式
凱索航道速度: 12 秒差距內 (星際大戰梗)
頭帶壓力: 2.6 牛頓
失真: 小於 0.1%
麥克風: 6.0mm uni-directional noise canceling
電源: USB mini-B (USB 2.0 compatible)
輸出功率: 70mW 32ohm per channel
頻率響應: 35 – 20,000 Hz
接口 (前端): Headset Connector、2.5mm Xbox Live voice communication connector、Two daisy chain 3.5mm ports
接口 (後端): 3.5mm Mini TOSlink、3.5mm mp3 connector、USB mini-B (audio/power)、3.5mm Stream Output

安裝與測試

好了,介紹完外觀與規格,就是實際安裝囉!

由於耳擴跟音效卡在實際上的功用差不多,所以如果本身已經有一張中高階卡我會建議可以省下耳擴的錢,不過如果沒有的話也是很推薦 Astro 這款耳擴。

首先,先把光纖的一端插入電腦音效晶片的S/PDIF孔,另一端則插入耳擴的後端 OPT 孔。

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之後再把耳機線插入耳擴前端的耳機孔,接著將 USB 電源線插入電腦上的 USB 孔,這樣就完成了,相當簡單。

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按下左上角的電源開關,可以看到除了按鈕上有白色的指示燈外,按鈕下方也有一圈紅光表示耳擴已經開啟。

其中左下方的 EQ 模式燈則以紅光的位置顯示切換的模式,四個模式由左上角開始順時針分別為:

  1. Pro 模式:這是 FPS 類型遊戲的特別模式,會強化腳步聲、手榴彈的聲音並降低其他的雜音。
  2. Core 模式:這是一般玩遊戲的模式。
  3. Media 模式:特別為了音樂以及電影強化重低音的模式。
  4. Sports 模式:加強回音製造體育場內效果的模式。

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硬體的部分安裝完畢後,並不需要安裝任何軟體即可使用。

以我的 Windows 8 Pro 為例,播放裝置會自動抓到 S/PDIF 數位音訊,而 A40 也會自動被系統偵測到顯示為耳麥式耳機 ASTRO MixAmp Pro。

astro-a40-win8-pro-spdif

實際戴上測試,無論是一般音樂、電影播放或者是遊戲中的配樂都有相當優異的表現,不敢跟頂級萬元耳機比但至少在電競、遊戲耳機應該也算頂級了。

在 Media 模式下實測流行音樂、搖滾樂、電音等,人聲並不會因為重低音強化而被影響到,一樣是非常的清晰。不過在古典樂以及樂器的表現方面就比較普通了,聽了幾首貝多芬的鋼琴曲後覺得只有一般水準,畢竟各有優劣,這支耳機我想應該不會有太多人拿來聽古典樂吧?

由於音質太過於主觀,所以這邊就不著墨太多,另一方面是我聽過的頂級耳機除了 Denon D5000 外也沒有太多經驗,恐怕也寫不出什麼龍飛鳳舞的評測。

最後,對於 A40 Audio System 整體做個結論。

外觀

有著 Astro Studio 的加持,主打輕量的結構,A40 無論是固定點使用或者是攜帶外出都非常適合。出去比賽若擔心撞耳機,官方也提供多種遊戲的造型片可以購入甚至自行客製。

耳麥可以拆卸這點應該是大亮點,對於並非時常需要用到麥克風的玩家來說,拔掉耳麥相較於其他牌子可能會選擇隱藏式的做法更為直接。

舒適度

頭帶帶給頭部的壓力有效的透過墊子和耳罩的厚棉釋放出來,配合結構可以旋轉耳罩使其更貼合耳朵,我自己長期配戴超過 4 小時也不會感到明顯不適。

音質

在原本沒有額外音效卡的情況下,A40 搭配上 MixAmp 耳擴後音質有至少 30% 的提升,使一般類型的音樂以及遊戲中的音樂配合上杜比 7.1 環場音效後都有非常逼真且震撼的效果。

麥克風的收音相當好,抗噪也有效的降低了鍵盤打字等雜音,自從換上了 A40 後連聊 Skype 都被因為不講話的時候太過安靜以為掛掉了。

價錢

說到這個就傷心了,Astro 在幾個大評測上往往因為價格因素被扣分,想想也可以理解畢竟聲海或羅技都有較為經濟的耳機,而價格差到至少一倍以上也讓許多人卻步。

以我為例,官網標價含耳擴的價格是 $249.99 美金未稅,運費因為直接選擇一般運送至美國國內所以免費,實際刷卡後帳單來是含稅 $268.11 美金換算為 $7800 台幣。而即使單買耳機也要 $199.99 美金,換算台幣含稅近七千,相較於聲海的 PC330 約四千多的價格,或者雷蛇的巨齒鯊約五千的價格,都高出一截。

結論

除了價格外的每一項若滿分 10 分我都會給到 9 分,若是手頭比較寬裕又打算買一個台灣比較少人擁有的耳機,又或者有認識的人在國外可以幫忙帶回,那麼我會非常推薦入手這隻耳機。

S.H.E.I.L.D. Logo

Joss Whedon’s ‘S.H.I.E.L.D.’ Pilot Enlists ‘Nashville’ Actress (Exclusive)

知名科幻影集 Firefly 及日前的 Marvel 電影 The Avengers 的導演 Joss Whedon 即將開拍 S.H.E.I.L.D. 的影集 pilot,最後一位加入劇組飾演探員的演員是在 ABC 的 Nashville 中飾演 Hailey 的 Chloe Bennet。

Chloe Bennet (Chloe Wang) 1991 年生,是中美混血 (父親是中國人),中文名為汪可盈,有唱過一首 Uh Oh 但似乎就在中國歌壇消失了 XD


整理一下目前六位演員的名單:

Agent Leo Fitz Ian De Caestecker 飾演
Agent Gemma Simmons Elizabeth Henstridge 飾演
Agent Grant Ward Brett Dalton 飾演
Agent Melinda May Ming-Na (溫明娜) 飾演
Agent Skye Chloe Bennet (汪可盈) 飾演
Agent Phil Coulson Clark Gregg 飾演

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Seems like iPad Mini is coming SOOOON ™.

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Afterword by Amelia Pond

Hello, old friend.

And here we are. You and me on the last page.

By the time you read these words, Rory and I will be long gone, so know that we lived well and we’re very happy. And above all else, know that we will love you always.

Sometimes I do worry about you, though. I think once we’re gone, you won’t be coming back here for a while and you might be alone, which you should never be.

Don’t be alone, Doctor.

And do one more thing for me: There’s a little girl waiting in a garden. She’s going to wait a long while so she’s going to need a lot of hope.

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Go to her. Tell her a story.

Tell her that if she’s patient, the days are coming that she will never forget. Tell her she will go to see and fight pirates, she’ll fall in love with a man who will wait 2000 years to keep her safe. Tell her she’ll give hope to the greatest painter who ever lived, and save a whale in outer space.

Tell her this is the story of Amelia Pond.

And this is how it ends.

The Last Days of the Ponds – Doctor Who: ‘The Angels Take Manhattan’ – Series 7 2012 – BBC One


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